Waarom reiken we in de sport steeds 3 medailles uit?

Jan, 28 jaar
5 augustus 2021

Waarom geen top 4 of enkel goud? Ook in niet-sportzaken wordt vaak van een top 3 gesproken. Vanwaar het belang aan de beste 3?

Antwoord

Dag Jan, wat een leuke vraag! Het antwoord ligt bij de Olympische Spelen, en vooral bij het spannend maken van de zogenaamde 'tweede' finales.

Bij de Antieke Spelen waren er geen medailles, enkel olijfkransen, die bovendien enkel en alleen aan de winnaars werden uitgereikt.

Bij de moderne Olympische Spelen werd eerst geëxperimenteerd. Bij de allereerste bijvoorbeeld, in Athene in 1896, kreeg de winnaar een zilveren medaille (met een laurierkrans) en de opvolger een koperen medaille (met een olijvenkrans). Dat systeem werd in Parijs in 1900 grotendeels gevolgd, met drie grote verschillen: het oxidatiegevoelige koper werd vervangen door brons voor de tweede in rang, de medailles waren voor één keer rechthoekige plakken, en in verschillende competities werden naast de medailles ook bekers, trofeeën en zelfs geldprijzen uitgereikt, soms ook voor de derden in rang en soms ook ter vervanging van medailles. In St-Louis in 1904 werden voor het eerst gouden medailles uitgereikt, schoven zilver en brons op naar respectievelijk de tweede en de derde in rang en werd het medaillesysteem terug gelijkgetrokken voor alle disciplines.

Dat systeem werd sindsdien behouden. De voornaamste argumenten zijn 

  • da tmeerdere medailles per discipline het spannend houden, ook wanneer er al een afgetekende winnaar is,
  • dat er zo een interessantere landentelling van medailles mogelijk wordt,
  • dat het systeem van drie medailleplaatsen ook in andere nationale en internationale sportwedstrijden is overgenomen en ingeburgerd,
  • dat een erepodium met drie plaatsen mooi symmetrisch is en
  • vooral dat de tweede finales, die bij ploegsporten vaak voorkomen, een totaal nieuwe spanning krijgen: de strijd om het brons.

Een paar leuke weetjes:

  • de Olympische gouden medailles zijn niet massief goud, maar eigenlijk vergulde zilveren medailles;
  • de gouden medailles moeten zwaarder zijn dan de zilveren, die op hun beurt zwaarder moeten zijn dan de bronzen;
  • in Amerikaanse kunstschaatscompetities wordt toch een vierde medaille uitgereikt, gemaakt uit tin;
  • veel internationale wedstrijden, waaronder ook de Olympische Spelen, reiken ook een deelnamemedaille uit, vaak gemaakt uit kopper-nikkel.

Reacties op dit antwoord

Er zijn nog geen reacties op deze vraag.

Enkel de vraagsteller en de wetenschapper kunnen reageren op een antwoord.

Beantwoord door

Dr. Karl Catteeuw

Geschiedenis van opvoeding en onderwijs, Roemeens, muziek

Katholieke Universiteit Leuven
Oude Markt 13 3000 Leuven
https://www.kuleuven.be/

Zoek andere vragen

© 2008-2021
Ik heb een vraag wordt gecoördineerd door het
Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen